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エトセトラ

2013.07.04

しかし何を今さらと思わんでもないが・・・。

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京成3500形 3588編成
2013.6.26/実籾〜八千代台

▲種別幕が交換され、前面の印象が少し変わった3576編成

3500形未更新車の種別幕が交換された。種別幕の交換は6月25日から28日にかけて一気に行なわれ、在籍する4連4本が英字入りの種別幕となった。新しい種別幕は他の形式で使用されているのと同様の地色が各種別を表すものとなっているが、(飛)快特幕が2012年10月ダイヤ改正対応の最新の種別幕におけるオレンジ色ではなく、それ以前の緑色となっていることから、同改正における種別幕交換で出た古い種別幕、あるいは廃車となった3300形から抜き取ったものを流用したもののようだ。3500形未更新車は、2002年10月ダイヤ改正まで使用されていた青地の種別幕を現在まで使っていた唯一の形式であったが、今回はそれが交換され、青地の古い種別幕が消滅することとなった。

京成の種別幕は、現行の快速や通勤特急が設定された2002年10月と、成田スカイアクセス線が開業した2010年7月ダイヤ改正で全形式にわたる大規模な交換が実施されているが、その当時から定期的には普通と回送しか使用しない4連のみの在籍であったことや、種別幕の構造が他形式と異なることが災いして(幸いして?)、3500形未更新車はいずれも対象外とされた。3500形未更新車における青地の種別幕は、京急線羽田空港駅が開業した1998年11月ダイヤ改正への対応で一部の編成において(飛)特急が追加された程度であり、極めて原型を保っていた。

以下に、3500形未更新車の交換前の種別幕のイメージを掲載する。

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▲3500形未更新車の旧種別幕のイメージ

1970年代から使用されている、もはや骨董品と言ってもよい種別幕である。前述の通り、11コマ目の(飛)特急は一部の編成のみが持っていた。他の形式がカラフルな種別幕を使用する中、英字すらない古い種別幕を使い続けていたのは奇跡に近い。5コマ目の通勤急行は1970年代に、6コマ目の準急は1960年代にそれぞれ消滅した種別、7コマ目の快速は千葉線に直通していた頃の快速であり、京成が過去にそういう種別を走らせていたことを語る生き証人のような幕である。

そのような中、種別幕の交換に至った理由は何だろうか。次なるダイヤ改正で4連の優等運用が登場するため・・・と妄想したいところだが、単純に旧種別幕の老朽化とみてよいだろう。下に掲載している交換前の種別幕がまさにそうなのだが、使う頻度の最も高い普通幕が破れていてテープで補修してあるものも少なくなかった。3500形更新車は2012年度に残る4編成がめでたく全て検査を通っており、あと2〜3年走ることがほぼ確定しているが、既にボロボロの種別幕がそこまで耐えられそうにないので交換した、といったところだろうか。

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京成3500形未更新車 行先表示「普通上 野」(側面)
2013.6.20/**

▲文字を四角で囲んであるのが特徴だった普通幕
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京成3500形未更新車 行先表示「特急東中山」(側面)
2009.5.12/**

▲青地に赤文字という今思えば非常に見づらい特急幕

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