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エトセトラ

2014.07.16

ソウル首都圏の交通事情、続いてはバスの話題を取り上げてみよう。韓国は鉄道よりもバスの国という感じで、都市内で完結する路線バスはもちろん、都市間バスや高速バス、そしてかの有名な軍団が乗ったウドゥンゴソシンヤポス(優等高速深夜バス)に至るまで、バス網が異常に発達している。

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ソウルのバス
2014.3.7/서울역

▲街の中を行き交うソウルのバス

ソウル市内だけに目を向けても、バスはあっちへこっちへとにかく走りまくっている。ソウル市内で多く見かけるのは、青色のバスと緑色のバスだろうか。最初、これらを見て比較的大きな規模の2つのバス会社がソウル市内でしのぎを削っているのかと思ったのだが、どうやらそうではないらしい。いずれもソウル市のバスということで、色が違うのはバスの種別が違うからのようだ。

家に帰ってからあれこれ調べてみると、ソウル市では実に4種類の色のバスが走っているらしい。そして、それぞれに役割が与えられており、それは次のようである。

  • 赤バス:広域バス...ソウルとソウル郊外をほぼ直行で結ぶ。
  • 青バス:幹線バス...ソウルとソウル郊外などを結ぶ。
  • 緑バス:支線バス...地下鉄駅等を基点としたある地域内を走る。
  • 黄バス:循環バス...都心等のある地域を循環する。

ソウル市のバスは2004年に大改変が実施されており、これらはその時に登場したということである。この時に路線番号(ソウル市内を走るバス路線には全て番号が付いている)も改められ、ソウル市内を8つの地域に分けた上で1〜8の番号を割当て、その地域番号を基にした2桁から4桁の数字を路線番号として用いるようになった。余所者には何だかよく分かったようなよく分からないような感じではあるが、それ以来主要なバス通りにはバス専用レーンが整備され、また、主要な駅では鉄道との乗換の利便性を向上させたバス乗換センターなるものも設置されており、マイカーの増加を背景とした市内の道路交通事情の悪化を受けた公共交通の利便性向上への施策が、ソウル市の主導によって行なわれてきているという理解で間違いあるまい。

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ソウルのバス
2014.3.7/서울역

▲比較的長い距離を走る青バス、路線番号は3桁

なお、これらのバスは、厳密に言えば市バスではない模様である。実際のバスの運行は、ソウル市の委託を受けたいくつもの小規模なバス会社が行なっているとのこと。とは言え、全体としてはソウル市の主導によってバスの運行は成り立っているし、バスの色も4種類に統一されているので、ソウル市のバス事業は"準公営"とでも言えようか。ここでも利用者は、鉄道がそうであったように、バスにおいても細かなバス会社の違いを特に意識することなく利用することができるようになっている。

運賃は、初乗り運賃がバスの色によって異なる上に、初乗り区間となる10km以上を乗る場合は5kmごとに運賃が加算されるという、ソウルのバスに乗り慣れていない者にとってはいくら支払ったらいいのかちょっと不安になるようなシステム。しかし、ソウルのバスでは韓国のIC乗車券T-moneyに対応しているので、T-moneyを使えばそこらへんのややこしい運賃計算を勝手にやってくれるので気が楽だ。さらに、T-moneyで乗車すれば現金運賃よりも割安なT-money運賃が適用される上に、バスを乗換えたとき、さらにバスから鉄道へ乗継いだときに通しの運賃として計算される(要するに初乗り運賃が1回しか取られない)ので、やはりここはT-moneyを使うのに越したことはない。

ここで鋭い方はお気づきになられると思うのだが、以前ご紹介したように鉄道は鉄道で首都圏電鉄として共通運賃となっているので、全体としてみれば公共交通をいくら乗継いでも運賃が割高にならないようなっているわけだ。バスから鉄道に乗換える時に、また直通運転において運行事業者が変わるごとにその事業者の初乗り運賃を徴収される日本の運賃制度とは大きく事情が異なっている。ここらへんの運賃の仕組みをふまえると、ソウル市としてもできるだけ公共交通を使ってもらいたいという考えなのだろう。

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ソウルのバス
2014.3.7/서울역

▲赤バスはいわゆるハイデッカータイプの高速型車両が用いられている

(黄バスには1度も遭遇せず。どこらへんを走ってるんだろう???)

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