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エトセトラ

2015.12.04

翌5日のダイヤ修正にて、ついに定期運行が取り止めとなる特急「シティライナー」。ダイヤ修正直前に恒例としている消える珍列車は、そのシティライナー・・・ではなく、シティライナーに付随して運転されていた回送列車を取り上げる。

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京成AE100形 AE-138編成
2015.8.16/東成田

▲東成田に停車中のAE100形回送列車
  • [土休日]15AE50a 回送
  • 始発:東成田---- → 終着:成 田----
  • ダイヤ:2013.10.26修正
  • 備考:-

京成における列車番号の表示方法は、始発駅発の時を表わす数に運行番号を併記するものとされる。それだけだと特に短い区間を走る列車で列車番号が重複してしまうため、重複した場合は末尾にa、b、・・・という具合に小文字のアルファベットを付すことにしている。これを踏まえた上で京成時刻表をパラパラとめくると、現行ダイヤにおけるシティライナーの列車番号は15AE50bとなっているが、15AE50bという列車があるということは15AE50aもあるはずである。しかし時刻表上をいくら探しても15AE50aは見当たらない。15AE50aはどこにあるのやら?

実は午後上りのシティライナーの送り込み列車が15AE50aとなっている。15AE50aは回送列車なので、時刻表には載っていないというカラクリである。午後上りに運転されるシティライナー、車両は宗吾車両基地を出庫した後、いったん成田を通りすぎて東成田まで回送される。東成田で折返し、成田まで回送されて成田から営業列車シティライナー84号となるが、この東成田→成田の回送が15AE50aである。この回送列車もシティライナー84号も確かに始発駅を15時台に発車するAE51運行の上り列車となっているため、列車番号末尾にa、bを付して別のものとして扱っているというわけ。

この東成田折返しの回送列車、シティライナーが概ね現行時刻での運転となった2012年10月ダイヤ改正から15AE50(成田でシティライナーに種別変更)として設定されていた。表題の15AE50aが設定されるのは翌2013年10月ダイヤ修正となるが、15AE50を成田で分割するというかたちでの登場となっている(同時にシティライナーの成田→上野が15AE50bになる)。なぜ成田で列車を分けたのかはよくわからないところ。2014年11月ダイヤ改正で15AE50bともども平日の運転が廃され、現在のように土休日のみの運転となる。いずれにしても、そんなのいちいち東成田まで行かないで成田で折返せばいいじゃん〜と思われるかもしれないが、シティライナーの発着する3、4番線(成田駅の3線あるうちの真ん中の1線)に15時12分まで芝山千代田行の電車が在線しており、折返し時間が確保できないための措置となっているようだ。

そんなわけで、シティライナー運行日のAE100形はいつも東成田まで入線していたことになる。シティライナーは2012年10月ダイヤ改正より成田〜成田空港間の設定がなくなっているが1)、成田空港に未練のある亡霊であるかのように空港直下まで来ていたのであった。なんなら東成田からシティライナーとして営業運転しても面白いんじゃないかと思ったけど、ただでさえ人の少ない日中の東成田とただでさえ人の乗らないシティライナーのコンボなんて、やったところで結果は目に見えてるわな・・・2)

なお、ダイヤ修正の記事で触れたように、シティライナーそのものは正月の多客対応などのために不定期列車として残るようである。したがって、この15AE50aも不定期列車として残存するものとみられる。そして京成電鉄によれば、2016年1月中の土休日に運転される臨時シティライナーはAE100形で運転されるということなので、AE100形の東成田入線がもう少しばかり見られそうである。

こちらもどうぞ:京成AE100形 特急「シティライナー」東成田折返しの回送列車 (YouTube)

  • 1)実際には東日本大震災の影響により2011年3月より運転されていない。
  • 2)いちおう、成田空港または空港第2ビルよりも東成田から京成本線に乗ったほうが運賃が安いという利点があるが、そこまでケチる人間が有料特急であるシティライナーに乗るはずがないわな・・・。

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