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エトセトラ

2015.12.10

タイ国鉄その3。前回前々回は華やかな本線系の様子を取り上げたが、それとは別にメークロン線というローカル線に乗ってきたので、こちらもご紹介しよう。

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タイ国鉄 ウォンウィエン・ヤイ駅
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▲早朝のバンコク=ウォンウィエン・ヤイ駅

タイ国鉄メークロン線は、バンコクとメークロンを結ぶ路線である。バンコクより西へ60kmほどのびるローカル線で、本線系と線路の接続が一切ない独立した線区となっている。途中のマハーチャイ〜バーンレーム間で大きな川によって路線が分断されており、バンコク側を特にマハーチャイ線と呼ぶこともあるようだ。バンコク側のターミナルはチャオプラヤー川の西側にあるウォンウィエン・ヤイという駅。どうにもウェーイ系な駅名だが、タイ語で"大きな円"という意味らしい。駅の近くにタークシン大王1)の立派な像の立つ大きなロータリーがあるが、ウォンウィエン・ヤイとはそれのことのようである。

マハーチャイ線側はバンコクの近郊輸送を担っているということでそれなりに列車本数も多いのだが、メークロン側の運行は1日に3往復だけという、ドのつくほどのローカルっぷり。そんなわけでスケジュールはメークロン側の列車に合わせて組まざるを得ず、ウォンウィエン・ヤイ駅6時25分発の列車に乗ることとなった。

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タイ国鉄メークロン線 時刻表
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▲メークロン線の時刻表(注:駅に掲示されている時刻表なのに最新のものに更新されておらず、右の方に掲載されているメークロン側の運行が1日4往復になっている。しっかりしてくれ笑)

BTSのウォンウィエン・ヤイ駅から歩くこと十数分、大通りから路地を少し入ったところにマハーチャイ線のウォンウィエン・ヤイ駅はあった。注意していないと気づかずに通り過ぎてしまうんじゃないかという佇まいである。駅は1面1線。終着駅としては小規模だが、ホームには露店が立ち並んでいて独特な雰囲気。いちおう駅のホームにいるはずなのだが、周辺の街と同化していてどうもそんな感じがしない。駅そのものがただの路地となっているかのようである。この時期の朝6時のバンコクはまだ空が明るくなりきっていないが、街はすでに起きていて、人々はそれぞれ1日の活動をスタートさせている。こんな朝っぱらからメシ屋が営業していたりするが、タイの人はあまり自分で料理をしないらしいので、朝ごはんはこういうところで済ませているのだろう。

列車が来るまで適当に駅構内をうろついてると、早朝のタイならではの光景を見ることができた。人々が次々に僧侶に食料を寄付をしている。なるほど、これが「地球の歩○方」に書いてあった托鉢ってやつだな。一切の生産活動を禁じられている僧侶の世界では、食料は人々からの喜捨によってまかなわれているとのことで、僧侶は食料を集めるために鉢を持って早朝の街へ出るそうである。一方、僧侶でない人は寺院や僧侶に喜捨するなどの"徳を積む"ことがよい行ないとされており、僧侶とそうでない人々との間でウィンウィンな関係がつくられている。露店を覗くと僧侶に喜捨するためのお弁当セット(?)が売られていたりしていて、とても興味深い。タイの生の風景を垣間見ることができて、朝から得した気分になった。

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タイ国鉄 ウォンウィエン・ヤイ駅
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▲そろそろ列車がやってくる頃合になり、人が集まってきた。空もだいぶ明るくなっている

そんなタイの風景を見ていると列車がやってきた。とりあえずマハーチャイまで1時間ほど乗車となる。

  • 1)1734〜1782。ビルマに占拠された当時の王都アユタヤを奪還したり、トンブリー王朝をつくったりしたスゴい人らしい。

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