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エトセトラ

2017.06.28

2017年6月に(株)トミーテックより発売されているTHEバスコレクション第22弾において、東洋バスが名だたる大手事業者に混ざってラインナップに仲間入り。これはめでたい! というわけで、今回はその製品のモデルになった実車をご紹介しよう。

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東洋バス 1707号車
2015.7.7/八千代市米本

▲模型化された1707号車。今のところ大型の一般路線用としては最も新しい車両である
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東洋バス 1707号車
2015.8.17/高津団地

▲反対側。広告のところに白い無地のものが挿入されているのが特徴

今回の製品のモデルとなったのは1707号車(習志野200か1707)。新山営業所に所属する新型エアロスターMP38である(QKG-MP38FM)。2015年3月ごろに1706号車と連番で登録された2台のうちの1台で、この2台が東洋バスで初めて導入した新型エアロスターになった。東洋バスではこの2台以降、一般路線用の大型車を新しく導入していないので、今のところ一般路線用の大型車としては最も新しい車両になっている。

新型エアロスターでは事業者ごとにまちまちとなっているフロントバンパーの塗り分けは、東洋バスではヘッドライトの部分も含めて黒色とされ、たいへん引き締まった表情であるように思う。中扉から後方よりの、窓が少し小さくなっている部分も黒く塗装して窓が連続してあるように見せてあり、緑色のスモークガラスの採用と合わせて重厚感のある車両に仕上がっている。

そして特徴的なのが、ステッカー類の少なさ。車体に貼ってあるのは出入口や車いすステッカーといった必要最低限のものだけであり、非常にスッキリとしている。首都圏では今どき珍しいPASMOなどのICカードが使えない事業者ということで、ICカードのステッカーも貼られていない。近隣を走る京成グループのバスが環境にやさしいやら注意喚起やらとにかくいろんなものを貼りまくってるのとは対照的である。広告枠は反対側と後部の2ヶ所に設置されているが、運行開始時よりどういうわけだか謎の白い無地のものが挿入されている。将来的にここに何か広告が入るとしたらせいぜいグループ企業の東洋モータースクールくらいだろうか。

◆ ◆ ◆

製品に印刷されている行先表示は[17]松陰高校・英和高校経由米本団地ということだが、これは東洋バスでは少々レアな行先である。平日の朝に5便、土曜と休日の朝に4便だけ運行されているもので、運行時間帯と経由からおわかりいただけるように両校への通学対応で設定されているものになっている。朝以外は[15]グランド前体育館前経由米本団地として運行されている1)

​んで、このバスコレのように[17]の米本団地行で走る1707号車が実際に見られるかというと、これがなかなか難しい。もとより便数が少ないというのもあるが、前述の平日5便、土休日4便の中には運用の都合で中型車でしか運行できないものも含まれているので、確率的にはかなり低いものとなる。そもそも東洋バスのイメージ2)を考えたならばそれは八千代市内における団地輸送であり、[11]米本団地行や[21]村上団地行などといったもっとわかりやすい行先があるはず。それにもかかわらず、[17]のようなどちらかと言うとマイナーなものが選ばれてしまったのは疑問に思わないでもない。

​とは言うものの、スクール直通バスなどにおいて八千代松陰中学・高校ならびに千葉英和高校の学生を満載して走る同社のバスを見るにつけ、両校の存在は東洋バスにとってはたいへん大きな存在に違いないはず。そんなわけで、製品に印刷された[17]の行先表示は、そんな両校に対するせめてもの恩返しなんじゃないかと勝手に思っておくことにする。

  • 1)八千代台駅からの便は[16]、東京女子医大八千代医療センターからの便は[18]になる。
  • 2)そもそも東洋バス自体が謎の存在すぎて何もイメージできないとか言わないで〜〜

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