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エトセトラ

2018.02.20

平日853は4両編成で運転される普通成田行である。

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京成3600形 3668編成
2017.8.9/うすい〜佐倉

▲普通成田行として走る京成3600形3668編成
  • [平日]853 普通成 田行
  • 始発:京成津田沼836 → 終着:成 田913
  • ダイヤ:2016.11.19修正
  • 備考:

たびたび話題にしているように、京成電鉄ではここ数年で4両編成の列車の削減を行なっている。特に2014年11月ダイヤ改正と2016年11月ダイヤ修正では3500形の編成組換えにより4両編成の減+6両編成の増が実施され、4両編成の終日運用は金町線を除いて消滅。さらに、2017年11月ダイヤ改正では夕方以降に出庫する4両編成の運用もなくなり、4両編成は金町線+αという必要最低限な程度にまで至っている。いまや4両編成というだけで貴重な存在といっても言い過ぎではなさそうな状況だ。

そういうわけなので、ここ数年で4両編成の列車の状況は目まぐるしく変わっている。過去に4両編成の珍列車として普通うすい行普通大和田行をご紹介したが、こういった列車が現れては消えていった。そして、今回ご紹介する853普通成田行もこういう状況の中で新しく設定された4両編成の列車である。4両編成が必要最低限までに減らされた2016年11月ダイヤ修正で登場したものとなっている。

853は京成津田沼を8時36分に出発する列車だが、これはもとより10時台前半に京成津田沼→宗吾参道で設定されていた回送列車の運転時刻を早めて営業列車化した格好のものと言える。前述のように6両編成を増やした2014年11月ダイヤ改正と2016年11月ダイヤ修正では単純に3500形の編成組換えで対応したので、編成の数としては1本ずつ、合わせて2本が減ったことになる。編成の数が減ればその分だけ運転できる列車が減るので、何もしなければ減便となってしまうはずだが、停車時間や折返し時間を削ったり回送列車を営業列車化したりして減便になるはずの分を何とか捻出し、補填。それでも多少の減便になってしまった箇所が生じてしまったものの、4両編成の減+6両編成の増の裏ではこういった涙ぐましい努力がなされていたのである。

そんなような流れで設定された4両編成の普通成田行は、現行ダイヤにおいて京成津田沼〜宗吾参道間で4両編成に乗れる唯一の列車になっているので、やはり貴重な存在である。とは言え、この列車も前述の普通うすい行や普通大和田行のようにいずれは消え行く存在なのか・・・というとそうではなく、むしろ4両編成が必要最低限にまで減らされたことで逆に安泰そうな感じ。現行ダイヤにおいて京成津田沼以東の京成本線を下る4両編成はこの1本のみであり、京成本線や千葉・千原線、金町線方面に出ている4両編成を宗吾車両基地に戻す役割を兼ねているためだ。4両編成については老朽化してきている3500形の後継となる車両もそろそろ欲しいところだし、今後どうなっていくのだろうか。

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