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エトセトラ

2018.07.17

バンコクを走るBTSスカイトレイン。交通渋滞の激しいバンコク中心部を移動するには大変便利な乗りものだが、既存市街地の中を高架で建設しただけあってところどころにちょっとこれ強引じゃね? と思ってしまいたくなるような箇所が存在する。そんなスカイトレインのちょっと強引な線形を見ていこう。

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バンコクBTS
2016.10.24/**

▲サイアム駅付近の高架線を走るBTSスカイトレイン。奥に見える屋根が2層高架のサイアム駅。高架全体がスクンヴィット通りの直上に構築されている

要塞と呼ばれている駅がある。要塞駅とはなんぞや・・・これは具体例を挙げれば分かりやすいだろうか。京成青砥、近鉄布施、京急蒲田、名鉄太田川etc... 要すれば、路線が二股に分岐するために多層高架で作られた駅の俗称である。確かに、これらの駅は駅そのものが巨大で、駅の中も一般的な駅と比較すると複雑な構造になっている。誰が言い出したか知らんけど、要塞とはなかなか言い得て妙な表現のように思ってしまう。

さて、多層高架の巨大駅を要塞駅と定義するならば、BTSスカイトレインにも要塞と言えるような駅が存在する。BTSが運行している2路線、スクンヴィット線とシーロム線が交わるサイアム駅は2層の高架駅となっており、要塞というのにふさわしい。しかも、サイアム駅は駅そのものがスクンヴィット通りの直上に作られているので、さながら空中要塞のようになっている。そして、それに続くマッシヴなコンクリート造の高架線が作り出す風景は、まさに都会の電車が走るところといった趣だ。

もとよりBTSスカイトレインは道路の直上に建設された高架線を走っており、駅も全て道路の直上につくられている。そのため、駅も道路の幅員に収めなければならず、通常であれば1面2線あるいは2面2線が限界。そんな中、2路線分の駅をスクンヴィット通りの空中に強引に押し込めたのがサイアム駅。サイアム駅が1面2線を重ねた構造の2層高架になったのは、スペースの関係で自然な流れと言える。っていうか、ほぼほぼこうするしかなかったのだろう。

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サイアム駅付近の航空写真

▲中央にあるグレーの長方形がサイアム駅。スクンヴィット線が左上からシーロム線に合流してきて、シーロム線が右下の方向へ分岐していく。左で見切れているのはシーロム線の都心側の終点、国立競技場駅
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バンコクBTS
2016.10.24/**

▲ひとつ隣の国立競技場駅からサイアム駅方面を見たところ。サイアム駅から続く二層の高架線を走るスカイトレインの電車がよく見えて楽しい。スクンヴィット線の電車(左)とシーロム線の電車(右)がサイアム駅を同時発車に近いかたちで走ってきた

サイアム駅の構造は結果的に乗換えの利便性にも寄与しており、同じ方向の電車であれば対面乗換えになるし、反対方向の電車でも1回の上下移動だけで済む。先に挙げた日本の要塞駅でも感じられることだが、これはやはり便利な構造だ。スクンヴィット線とシーロム線の接続は特に考慮されていない模様だが、待てばすぐ次の電車がやってくるのでストレスはあまり感じない。赤坂見附駅での銀座線と丸ノ内線の乗換えの感じに近いと思う。

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