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エトセトラ

2020.04.15

スカイライナー、一部列車の青砥停車始まる。

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京成AE形 AE1編成
2017.5.26/小室〜千葉ニュータウン中央

▲4月11日より一部の列車が青砥に停車するようになったスカイライナー。新型コロナウイルスの影響による乗客減で窮地に立たされている

京成電鉄では、4月11日よりスカイライナーの一部列車の青砥停車を開始した。対象となるのは、平日と土休日ともに京成上野を6〜7時台に発車する下り列車(スカイライナー3号〜13号)と成田空港を20時30分以降に発車する上り列車(同72号〜82号)で、それぞれ6本計12本。乗降可能なのはいずれも成田空港方面に対する乗車のみで、上野・日暮里〜青砥という乗り方はできない。青砥にスカイライナーが定期的に停車するのは、1978年のスカイライナー運転開始以来初めてのことになる。

さて、今回のスカイライナーの一部青砥停車だが、そもそも今回の発表が京成公式Webサイトで通常の「プレスリリース」ではなく「お知らせ」として出されていることを含めて、端々から怪しさが漂っている。表向きは押上や都営浅草線、京急線方面の成田空港アクセスの向上を謳っているものの、その裏では何やら事情がありそうだ。そのあたりを深読みしてみよう。

急展開すぎるスカイライナー一部青砥停車

ひとつ目の突っ込みどころは、やはりプレスリリースから実際の停車開始までの期間の短さであろう。6日の発表から11日の実施というのは、いくらなんでも急すぎるのである。また、スカイライナーの停車駅追加というほどのことが、ダイヤ改正でも修正でもないタイミングで実施されるというのもなんとも奇妙な話。ましてや、スカイライナーは2019年10月に抜本的なダイヤ改正をしたばかり。テコ入れという形で青砥停車をするなら絶好のタイミングがあったはずなのである。

そんなようなことから、スカイライナーの一部青砥停車は、中長期的な計画に基づいて行なわれるものではなく、急遽決まって急にやることになった施策なのではないかという印象が拭えないのである。

実施期間の設定

実施期間が設定されている点も特筆すべきことである。実施は当面の間として明確な終了日を明らかにしていないものの、こういう書き方をしている以上はいずれ終了する可能性のある、一時的な施策だということを示している。スカイライナーの一部青砥停車は、現時点では恒久的なものではないのである。

そして、当面の間とは何なんだろうか。不確定な要素を含んでいる表現である。今はまだ明言することはできないが、その時期が来たら終了するということだとしても、その時期とはいったいどういったタイミングなのだろうか。

中途半端なチケット販売方法

座席指定制であるスカイライナーに乗車するためにはスカイライナー券が必要となるが、青砥発着のスカイライナー券(1000円)は通常とは異なる発売方法を採っている。このあたりからもスカイライナーの一部青砥停車が臨時的なものであることがうかがえるのだが、発売方法は以下のとおりとなっている。

  • 下り:青砥駅3階ホーム上野方(スカイライナー乗車口の8号車付近)にて、駅係員が当該列車の発車前に手売りで発売。座席指定はなく、空席を利用する。
  • 上り:京成上野までのスカイライナー券を割引額250円1)の企画券として発券した上で、券面における京成上野の部分を青砥に訂正したものを発売。取扱いは成田空港駅・空港第2ビル駅のスカイライナーカウンターまたはSKYLINER & KEISEI INFORMATION CENTERのみ。

いずれの措置もライナー券を発売するシステムが青砥発着に対応していないためで、チケットレスサービスも利用することができない。前売り券も発売していない。

◆ ◆ ◆

以上、状況証拠の積み重ねでしかないが、スカイライナーの一部青砥停車はやはり昨今世界中で猛威を振るっている新型コロナウイルスの影響を受けたものである可能性が高いと考えられる。ここ最近のスカイライナーは傍から見ても乗客が激減しているのが丸分かりで、まさに惨状という表現以外にない状況にある。なにせあれだけいたインバウンドはほとんどいなくなってしまっているし、空港に行っても飛行機は飛ばないし、そもそも外務省は海外に行くなと言っているしで、空港勤務の人を除けば成田空港に用事のある人がいないのだ。とにかく乗車人員が落ち込んでしまっているので、少しでも乗客を増やしたいというようなことが見え透けてくる。

4月7日の新型インフルエンザ等対策特別措置法に基づく緊急事態宣言の発令にあたり、政府は鉄道事業者に対する減便や終電繰り上げなどの要請はしないとしているものの、現実には中小事業者を中心に乗客減に合わせた列車の減便等を実施するところが出てきている。京成としては緊急事態宣言発出後の運行ダイヤについて、通常ダイヤで運行するという発表を9日にしているが、これも状況によってはどうなるかわからない。スカイライナーの一部青砥停車に続く、第2、第3の施策が実施される可能性も大いにある。

2019年10月ダイヤ改正で終日20分間隔での運転を実現したスカイライナーは、本来であれば今ごろは東京オリンピック・パラリンピックの開催を目前に控える中でウハウハ状態だったはず。そんなタイミングで、目下ほとんど空気だけを運ぶ存在に成り下がってしまっているのは、本当に気の毒としか言いようがない。空港アクセス輸送の負の側面だと言われればそうかもしれないが、やはり願わくば新型コロナウイルスの蔓延がいち早く終息し、事態が好転することを望みたいところである。

  • 1)京成上野〜空港第2ビル・成田空港のスカイライナー券が1250円なので、250円を割り引いて1000円での発売としている。

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